Van Dalen in beslissende slag en kruipt dichter naar ereplaatsen.

Van Dalen in beslissende slag en kruipt dichter naar ereplaatsen.

Als op een van de etappes in de Tour de Normandie het etiket ‘koninginnenrit’ zou moeten plakken, dan had dat waarschijnlijk op die van vandaag geweest. In Normandië is elke dag gevaarlijk en wordt vaak in het begin van de ronde al een beslissend verschil gemaakt, maar vandaag lag er een parcours voorgeschoteld waar de beste renners het verschil konden maken.

In het begin van de etappe toonden de renners van Delta Cycling zich dan ook veelvuldig op de voorposten van het peloton en in aanvalspogingen. Rens Tulner liet zich bijvoorbeeld zien op een van de vele korte beklimmingen. Het ging echter ook weer, net als in de eerdere etappes hier in Noord-Frankrijk, erg hard. Dat vermoeilijkte opnieuw het slaan van een gaatje door vluchtgrage avonturiers.

Even reden er drie renners voor het peloton uit, maar met de finale in zicht werden zij weer gegrepen. “Op dat moment reed er een wat grotere kopgroep weg,” vertelt Bennie Lambregts. “Daarbij zat Jason die daarmee de best geplaatste renner in het klassement was.” Het attente meespringen van de Westlander in Rotterdamse dienst leverde hem virtueel de leidende positie in het algemeen klassement op.

“Dat wisten de andere renners ook, zeker toen de ploegleiders op een gegeven moment met hun renners in de kopgroep mochten gaan praten. De medekoplopers legden daarom het gewicht van de koers op de schouders van Jason,” gaat Lambregts verder over het koersverloop. “Daar ging Jason eigenlijk heel goed mee om. Hij won aan de doorkomst nog een sprint voor boniseconden.”

Van Dalen verzekerde zich van drie extra winstseconden voor het klassement. “Daarna spatte de kopgroep uiteen,” weet Lambregts te vertellen. “Steeds sprongen er renners weg, omdat ze wisten dat het groepje kansrijk was voor de dagzege.”

Jason van Dalen probeerde het met nog twintig kilometer voor de wielen zelf ook nog een aantal keer, maar kwam niet weg. Toen hij even aan het recupereren was van een ‘prikje’, reden er drie vluchtkompanen weg. Zij verschaften zichzelf wel wat ruimte en wisten de rest van de groep tot aan de streep nipt voor te blijven.

In het sprintje won Julius van den Berg de etappe. Jason van Dalen kwam op negentien seconden als negende over de streep. In het klassement staat de 23-jarige renner uit ’s-Gravenzande nu op de zesde plek, op negen seconden van de nieuwe gele truidrager Thomas Stewart. Daarmee kruipt Jason van Dalen zes seconden dichter naar de nummer een positie in het klassement. Bovendien werd Van Dalen op het podium verwacht om de prijs van de strijdlust op te halen na een combatieve etappe.

“Ik heb vandaag echt een heel goede ploeg gezien,” blikt Lambregts terug. Ook toen jason al vooruit zat reden de andere vijf renners steeds gegroepeerd achter de op kop rijdende ploeg. Op een gegeven moment brak het peloton in twee groepen en zaten wij met vijf man in het eerste groepje van dertig renners. Dat toont wel aan dat we hier een van de betere ploegen zijn,” besluit hij enthousiast.

Luuc Bugter mocht ook opnieuw naar het podium. Hij won de eerst tussensprint en verstevigde daarmee wederom zijn leiding in dat nevenklassement. In de sprint van het peloton reed hij nog naar de veertiende plaats.

Reacties zijn uitgeschakeld.