Sensationeel een-tweetje voor Daan Meijers en Jan-Willem van Schip in Ierland.

Sensationeel een-tweetje voor Daan Meijers en Jan-Willem van Schip in Ierland.

Gisteren stond Dennis Bakker opnieuw op het podium in de Ierse rittenkoers An Post Rás. Vandaag was het opnieuw groot feest voor Delta Cycling Rotterdam. De ploeg van ploegleider Jim van den Berg vulde vandaag de podiumplekken die het gisteren niet haalde. Eén én twee!

In de beginfase van de wedstrijd probeerden Kasperkiewicz en Shaw van de Ierse thuisploeg An Post een kopgroep te formeren. De twee reden even alleen vooruit, maar het peloton riep de renners al snel tot de orde. Na 25 kilometer koers was de eerste serieuze uitlooppoging te noteren. Een groepje van acht renners met daarbij Daan Meijers rook hun kans en muiste ervandoor. Niet veel later werd ook deze poging toch weer teniet gedaan.

Nadat de kopgroep van Daan Meijers was bijgehaald was Jan-Willem van Schip er als de kippen bij toen een nieuwe vluchtpoging wegsprong. Met drie medevluchters reed Van Schip al snel vijftien seconden voor het peloton uit. In het peloton was geen directe controle, omdat er geen gevaarlijke mannen voor het klassement in de eerste groep zaten. Drie renners zagen op dat moment hun kans schoon om de brug naar de kopgroep te slaan.

Na 50 kilometer bestond de kopgroep uit zeven renners met dertig seconden voorsprong. Niet veel later echter werd ook deze aanval teniet gedaan. Toen er 65 kilometer was afgelegd en al evenveel kilometer met de regen met bakken uit de lucht kwam zetten, kwam de volgende slag. Net als wel vaker deze week in Ierland scheiden de sterkste renners zich al vroeg in de koers af van het peloton. Veertien renners onderscheidde zich, met daarbij maarliefst drie renners van Delta Cycling Rotterdam.

Namens de Rotterdamse formatie waren Jan-Willem van Schip, Daan Meijers en de nummer twee in de algemene rangschikking, Ike Groen, mee. Bjergfelt, Vinther, Jorgensen, Kneisky, Penko, Downey, Shaw, Teggart, Gullen, McCarthy en Tennant waren de andere koplopers en daarmee waren de nummers 1, 2, 5 en 6 van het klassement mee. Dat gevaar werd in het peloton gezien. Er werd hard achtervolgd en de veelbelovende kopgroep redt het niet.

Op het moment dat de veertien renners worden bijgehaald was het opnieuw Delta Cycling dat de forcing voerde. Jan-Willem van Schip en Daan Meijers, die allebei al twee keer in een kopgroep hadden gezeten, reden opnieuw weg uit het peloton. Slechts drie renners konden het duo van Delta Cycling Rotterdam volgen; een bijzonder gunstige koerssituatie ten gevolge. Daan Meijers en Jan-Willem van Schip zaten in de beslissende kopgroep van vijf. Met twee renners bij de eerste vijf domineerde Delta Cycling opnieuw. Met “slechts” 73 kilometer koers achter de wielen was de kopgroep van de dag ribbedebie.

De sterke Belg Moreno de Pauw probeerde nog een tijdje in zijn eentje het gat naar de leiders te dichten. Hij kwam tot op zestien seconden, maar vanaf dat moment werd zijn achterstand alleen maar groter en uiteindelijk werd hij opgeslokt door het peloton. Met nog 40 kilometer te rijden is de voorsprong van de groep Meijers-Van Schip bijna drie minuten. Heel langzaamaan worden er secondjes afgesnoept van de voorsprong van het vijftal, maar het gaat niet snel genoeg. In de stromende regen blijven de koplopers hard doorrijden.

Aan de aankomstlocatie wordt ondertussen nog gewerkt aan de finishlijn. In allereil wordt de streep op het kletsnatte wegdek geverfd. Maar gaat dat zijn voor een van de vijf koplopers, of toch voor een sprinter uit het peloton.

Met nog vijftien kilometer te gaan heeft de kopgroep met Jan-Willem van Schip en Daan Meijers nog 1’50” over. Het gat wordt nog wel kleiner. Met 5 kilometer te gaan is het verschil teruggebracht tot een minuut. Bij het halen van het drie kilometer punt is daar alweer tien seconden van af gedaan, maar het peloton komt te laat.

Met nog twee kilometer te gaan toveren Daan Meijers en Jan-Willem van Schip dan een daverende Houdini-act uit hun hoge hoed. De twee hardrijders versnellen samen en laten de restanten van de kopgroep achter.

Samen snellen Meijers en Van Schip af op de finish in Ardee. In de licht oplopende finishstraat hebben de twee nog alle tijd om elkaar de hand te schudden en samen juichend over de streep te komen. Daan Meijers wint, vlak voor Jan-Willem van Schip en zo deklasseerde Delta Cycling vandaag de tegenstand in de zevende etappe van de An Post Rás.

Daan Meijers, die met de ritzege zijn tweede profoverwinning binnensleepte, neemt ook de puntentrui over van Dennis Bakker. Bakker staat nu tweede. In het klassement zijn er bij de eerste 25 geen wijzigingen. Ike Groen staat nogaltijd tweede op iets meer dan een minuut van leider Gullen, Daan Meijers staat tiende.

Morgen nog een laatste kans op een finale kers op de taart die nu al mierzoet is. Wat een dag. Wat een koers. Wat een week.

Reacties zijn uitgeschakeld.