Rens Tulner overleeft knap het slagveld in de Druivenkoers.

Rens Tulner overleeft knap het slagveld in de Druivenkoers.

“Een slijtageslag,” omschrijft ploegleider Bennie Lambregts de Druivenkoers in Overijsse van vanmiddag. Slecht 61 renners wisten de finish in de Belgische stad te halen.

“Normaal gezien is dit al een hele zware koers, maar door de warmte vandaag (het kwik liep op tot een tropische 32 graden) was het echt een bikkelharde afvalrace,” gaat hij verder. “Een voor een werden er opgaves gemeld over de radio. Ligthart, Coquard, Boom. Al die mannen werden bevangen door de warmte.”

Het historisch lage aantal uitrijders, 61 in getal, weerspiegelt de zwaarte van de koers. Ook de renners van Delta Cycling bleef dat niet bespaart. Mitchell Mulhern moest de strijd ziek staken. Ook Ike Groen, Dennis Bakker, Jason van Dalen en Jens van den Dool haalde de finish niet, net als meer dan 100 van hun concullega’s. “Jens kwam nog erg ver en werd pas diep in de finale op iets meer dan 20 kilometer van de finish gelost,” zag Bennie Lambregts.

Rens Tulner reed wel uit en dat kwam hem op complimenten van zijn ploegleider te staan. “Een hele knappe prestatie van hem als eerstejaars belofte. Dit is een van de zwaarste .1-koersen die er is en als je die op deze leeftijd kunt uitrijden heb je echt iets in je mars. Met een drieëntwintigste plaats finisht hij nog verder van voren dan dat hij zelf gedacht had,” is Lambregts trots. “Zo is het een hele mooie ervaring in zo’n grote wedstrijd voor Rens. Hij ziet vandaag hoeveel energie je bespaart als je continue voorin het peloton standhoudt.”

De koers werd uiteindelijk gewonnen door Jérôme Baugnies. De Belg van Wanty – Groupe Gobert wint de wedstrijd voor de derde maal op rij en daarmee heeft de Druivenkoers een waardig opvolger gevonden voor de reeds gestopte Björn Leukemans.

Reacties zijn uitgeschakeld.