Sterke Luuc Bugter “best of the rest” in chaotische vierde etappe Normandië

Sterke Luuc Bugter “best of the rest” in chaotische vierde etappe Normandië

“Een vrij choatishe etappe,” is hoe Bennie Lambregts de vierde rit in de Tour de Normandie achteraf kort omschrijft.

“En dan niet vanwege het hoge tempo of het slechte weer, maar juist omdat de snelheid laag lag. Toen de kopgroep van de dag eenmaal weg was, zakte het tempo en juist daardoor werd het gevaarlijk.”

Door de chaos werd de rit geteisterd door verschillende van valpartijen en schermutselingen. “Bij een van de valpartijen was Jason (van Dalen, red.) betrokken. Hij kwam vrij hard ten val.” Van Dalen stapte weer op de fiets en vond opnieuw de aansluiting met het peloton. Op 40 kilometer van het eind moest Van Dalen er uiteindelijk toch vanaf. “Hij had te veel last en moest opgeven. Het gaat overigens goed met hem hoor, daar maken we ons geen zorgen over,” stelt Lambregts gerust.

De vier koplopers van de dag bleken bezig aan een onmogelijke missie. “Dat het vandaag een sprint zou worden, dat leek wel duidelijk. Wij hadden het plan om met Jan-Willem voor de sprint te gaan, omdat hij nog kort staat in het puntenklassement,” legt Bennie Lambregts de strategie uit. Jan-Willem van Schip stond inderdaad op slecht vijf punten achterstand van groenetruidrager Justin Jules in de klassement.

“In de finale hadden we twee punten afgesproken om met de hele ploeg voorin te zitten. Op 20 kilometer van het einde lukte dat goed. Het tweede punt lag op 3 kilometer van het einde, om vanaf daar de sprint uit te voeren met Jan-Willem van Schip als laatste pion. Door de onrust die nog altijd niet uit het peloton verdwenen was, lukte het daar geen enkele ploeg om te formeren.”

Dennis Bakker probeerde van de situatie te profiteren. De renner uit De Rijp stoof weg uit het peloton en dacht even op de zege af te rijden. Pas op 500 meter van de finish werd hij bijgehaald door een accelererend peloton. “Jammer! Dennis profiteerde bijna optimaal van de gekke situatie in het peloton. Het scheelde niets of we hadden vandaag weer feest gevierd met de ploeg.”

Zoals de hele etappe verliep ook de massasprint anders dan gewoon. “Uiteindelijk waren er vijf renners een klein stukje los van het peloton. Daarachter hadden Luuc en Jan-Willem van rol gewisseld en trok Jan-Willem nu de sprint aan voor Luuc,” zag Lambregts.

Van het groepje van vijf dat een meter of vijftien voorsprong had op de rest van het sprintende peloton toonde Justin Jules zich de snelste. De Fransman klopte met Fabio Jakobsen, Bram Welten en Johim Ariesen drie Nederlanders in de strijd om de dagzege. Daarachter was het Luuc Bugter die de rest van het peloton versloeg en naar een zesde plaats spurtte.

“Ik zie de hele week al een heel hoog niveau van onze renners. We laten onszelf elke dag op de bepalende momenten zien en dat na slechts drie weken in het lopende seizoen. De komende dagen liggen er nog echt kansen voor ons. Zowel om nog een rit te winnen als in het klassement. Luuc schuift vandaag opnieuw een paar plaatsen op en ook Dennis doet goede zaken. Morgen en overmorgen gaan we zien hoever zij meekunnen als we meer gaan klimmen.”

Reacties zijn uitgeschakeld.