Jim van den Berg amuseert zich als ploegleider bij gretig Delta Cycling

Jim van den Berg amuseert zich als ploegleider bij gretig Delta Cycling

Jim van den Berg heeft er inmiddels drie koersen opzitten als ploegleider. “De overstap van de fiets naar het autostuur bevalt me prima.”

“In de afgelopen jaren toen ik zelf nog in het peloton meefietste was ik al wegkapitein. Het tactische spelletje rondom de koers vind ik gewoon heel erg leuk,” aldus de nieuwbakken directeur sportif. “En dat ik werk met een hele gretige ploeg, waarmee we in de koers ook echt iets kunnen uitrichten, dat maakt het natuurlijk alleen maar leuker.”

Van den Berg zag vanuit de auto Jan-Willem van Schip de Ronde van Drenthe winnen. “We hebben een hele goede start gemaakt als Delta Cycling. In Zwolle behaalden we niet het gehoopte resultaat, maar bepaalden achter de kopgroep wel de koers. Een dag later reden we tussen de WorldTour-profs in West-Vlaanderen een hele goede wedstrijd, waarin we tot diep in de finale kans maakten op de prijzen. Vorige week in Drenthe zagen we Jan-Willem op fantastische wijze winnen, maar ook daarachter deden onder anderen Dennis Bakker en Luuc Bugter ontzettend belangrijk werk. Op zondag in Ruchphen zaten we vanaf de eerste demarragepoging voorin mee en waren wij het die de koers openbraken. Niet een van de ProContinentale teams,” analyseert hij alsof hij al jaren ploegleider is.

Maar er is meer dan resultaten voor Van den Berg: “Nog belangrijker dan de uitslagen in de koers is de gretigheid, leergierigheid en de sfeer in onze groep. De manier waarop voor, tijdens en na de koers met elkaar word omgegaan en hoe we van elkaar iets willen leren door elkaar te helpen, dat heb ik oprecht nog nooit bij een wielerploeg meegemaakt. Er zit heel veel potentie in deze groep.”

Die potentie zag Jim van den Berg ook vandaag in de Ronde van Groningen. “Vandaag zaten we opnieuw sterk in de wedstrijd. Omdat we vanaf maandag met zes renners in Normandië starten, kwamen we met een hele jonge ploeg van zes coureurs aan de start in Uithuizermeeden. Maar ook deze ploeg met vijf beloftes en Ike Groen als geroutineerde man pakte de dominante koerswijze op alsof het ze gewoon was,” klinkt het tevreden.

In de finale bleef Ike Groen over in een kopgroep van vijf, nadat die waren weggereden uit de eerste waaier waar ook Rens Tulner en Jordi Talen in zaten. “Mijn taak als ploegleider is op dat moment om Ike op de hoogte te brengen van de situatie en zijn kansen in te schatten en daarop te anticiperen. Toen Ike diep in de finale nog een keer aan de auto kwam heb ik heb verteld op welke renners hij moet letten en op welke manier ik denk dat hij kan winnen. Niet dat Ike dat zelf niet kan bedenken, maar ik zit er op dat moment een stuk frisser bij dan een renner die al honderdzestig kilometer in allerlei verschillende waaiers met zijn neus in de wind aan het boren is. In het Nederlandse peloton kennen de meeste renners elkaar overigens wel en weet je waar de sterke punten punten van de anderen liggen. Op dat moment kan je een renner met simpele informatie en een plan nog verder helpen,” vertelt Van den Berg over zijn nieuwe rol in de koers. “Ik heb Ike dan ook gezegd dat hij moest aanvallen.”

Even later was het inderdaad Ike Groen die als eerste renner in de kopgroep aanviel. Hij kreeg echter al snel medevluchter Ottema op zijn wiel, waarna de anderen ook snel weer aansloten. “De aanval was misschien net te laat. Zoiets bespreek je dan achteraf in de nabespreking. Als we eerder aanvielen, hadden we de rest wellicht ook uit hun tent gelokt. Nu was het twee keer Ottema die het gaatje dicht reed en daardoor werd Eising in een zetel naar de sprint gebracht.”

Het werd in de sprint inderdaad gewonnen door Metec-renner Tijmen Eising, voor een verrassend sterke Wim Kleiman (Sensa-Kanjers voor Kanjers) en Rick Ottema. Ike Groen spurtte naar de vierde plaats, dezelfde klassering als Jan-Willem van Schip volgend jaar. “Een hele mooie bevestiging van de vorm van Ike. Als hijn vandaag in een wedstrijd met een parcours dat niet helemaal het zijne is zo sterk meedoet, dan belooft dat heel wat voor de klassiekers in april waar hj zich op focust.”

Van den Berg zag eveneens zes renners richting Normandië vertrekken. “We gaan met een hele sterke ploeg richting Normandië. Vooraf hebben we geen kopman aangewezen. Alle zes de renners maken kans om een etappe te winnen. Met die overtuiging gaan we dan ook naar Frankrijk. We hebben zes renners maal zeven kansen. De eerste doelstelling is dan ook om een etappe te winnen. Als we door vooraan te koersen en elke dag mee te doen dan na een aantal dagen goed in het klassement staan hebben we de ploeg om dat vast te houden. Het belooft een open koers te worden. Dan zijn wij op ons best.”

Reacties zijn uitgeschakeld.