Iris Slappendel aan de slag als coach en ploegleider bij Delta Cycling Rotterdam

Iris Slappendel aan de slag als coach en ploegleider bij Delta Cycling Rotterdam

Bij een team dat zich richt op opleiden en het ontwikkelen van jonge renners speelt de begeleiding een heel belangrijke rol. In het komende seizoen is Iris Slappendel uit Ouderkerk aan den IJssel nieuw als ploegleider bij Delta Cycling Rotterdam.

Beeld: irisslappendel.com

Iris Slappendel was dertien jaar professioneel wielrenster en reed voor ploegen als Cervelo, Rabobank-Liv en Bigla. Na in seizoen 2016 in dienst van het Amerikaanse UnitedHealthcare te hebben gereden zette ze een punt achter haar carrière.

“Ik was fysiek een redelijk allround renster,” blikt Iris terug. “De meeste successen heb ik behaald met solo-ontsnappingen of ploegentijdritten. Ik werd in alle soorten wedstrijden ingezet en over het algemeen in een ondersteunende rol. Ik vond het prettig om in dienst van een ander te rijden, maar wist elk seizoen ook zelf wel een aantal keren mijn kans te pakken. Toch ben ik net zo trots op prestaties die we met de ploeg neergezet hebben. De laatste jaren vervulde ik vaak ook de rol van koerskapitein.”

Afgelopen jaar volgde Iris Slappendel de UCI-ploegleiderscursus. “Toen ik vorig jaar de kans kreeg van de UCI om de ploegleiderscursus te doen vond ik dat een mooie kans om mijzelf verder te ontwikkelen. Het sloot enorm aan bij mijn interesses. Ik was een van de zeven vrouwen die een scholarship kreeg voor deze 8-daagse cursus en vind het een goed initiatief van de bond om vrouwen te stimuleren om bij hun sport betrokken te blijven,” klinkt het.

De ervaring die ze opdeed in het profpeloton wil de nationaal kampioen van 2014 nu meenemen in haar nieuwe functie als ploegleider en coach bij Delta Cycling Rotterdam. “Ik ben dus jarenlang wegkapitein geweest en naast dat je dan mede de tactiek bepaald in de wedstrijden, vond ik het vooral erg leuk om jonge ploeggenoten bij de hand te nemen en te coachen, zowel tijdens als naast de wedstrijden,” zegt ze.

Jim van den Berg ziet uit naar de samenwerking met Iris Slappendel. “Iris maakt ons begeleidingsteam compleet. Ze is iemand die weet wat er voor nodig is om als een topsporter te trainen en leven. Met de ervaring van Bennie Lambregts, de wetenschappelijke kijk van Jelle de Jong en de kennis vanuit het profpeloton van Iris hebben we een hele mooie mix aan talenten waarmee we onze jonge groep talenten kunnen begeleiden,” kijkt de teammanager alvast verheugd vooruit.

Slappendel heeft heel veel zin om bij Delta Cycling aan de slag te gaan. “Ik vind het vooral heel tof om met zo’n groep jonge en talentvolle renners te werken. Daarnaast sluit de visie van Delta Cycling aan bij die van mijzelf.  Ze zijn veel meer dan andere ploegen gericht op de ontwikkeling van de renners, zowel op de fiets als maatschappelijk,” aldus Slappendel. “Ik kijk er vooral naar uit om een klein radertje te kunnen zijn van de ontwikkeling van de renners. Om de jongens te zien groeien gedurende het jaar.”

Aan die groei draagt ze dus graag een steentje bij. “Ik denk dat ik de renners kan begeleiden in het traject van beloftevolle renner naar het daadwerkelijk prof worden. Vooral op het vlak van persoonlijke ontwikkeling. Professioneel wielrenner zijn is meer dan hard kunnen fietsen,” weet Slappendel uit eigen ervaring. “Ik ken de opofferingen die bij topsport komen kijken en de keuzes waar je als jonge sporter mee te maken krijgt. Hoewel het soms lijkt alsof de hele wereld om de racefiets draait, is het belangrijk om andere interesses te houden en te kunnen relativeren.”

Slappendel wil een duidelijke en goed georganiseerde coach zijn. “Ik weet als renner hoe belangrijk het is om te weten waar je aan toe bent. Daarnaast hoop ik de renners te kunnen prikkelen om uit hun comfortzone te stappen en zichzelf te ontwikkelen.”

Waar de ontwikkeling van renners hoog in het vaandel staat, is ook het groeien van de staf een belangrijk speerpunt bij Delta Cycling. “Ik wil altijd op alle vlakken mijzelf verbeteren. Dit is weer een nieuwe uitdaging voor mij en ik hoop dat ik vooral groei op het vlak van leiderschap. Het mooie, maar ook moeilijke, van ploegleider zijn is dat je zoveel verschillende skills moet hebben,” weet Slappendel. “Je bent coach, manager, chauffeur en nog veel meer. Ik denk dat ik nog veel dingen ga ontdekken wat dat betreft.”

Gelukkig hoeft ze die ontdekkingstocht niet alleen af te leggen. “Er zijn een aantal ervaren ploegleiders bij het team waar ik veel van hoop te leren. Ik stap gewoon in het avontuur en veel van de kennis zal gedurende het seizoen komen. Ook wat dat betreft is het een leerproces voor mijzelf.” sluit Iris Slappendel af.

Reacties zijn uitgeschakeld.