Dennis Bakker tweede en leider bergklassement na zeer sterke openingsetappe An Post Rás

Dennis Bakker tweede en leider bergklassement na zeer sterke openingsetappe An Post Rás

De mannen van Delta Cycling pakten vandaag de draad weer op waar ze hem vorig jaar in Ierland hadden achtergelaten; met een goed gevoel. De eerste etappe leverde het podium én de bergtrui op.

Vanmorge stond een zeer gemotiveerde en sterke ploeg van Delta Cycling aan de start van de eerste etappe van de An Post Rás. In Dublin vertrokken Dennis Bakker, Daan Meijers, Mitchell Mulhern, Jan-Willem van Schip en Ike Groen met ploegleider Jim van den Berg aan de achtdaagse rittenkoers door Ierland.

De eerste etappe startte in hoofdstad Dublin en voerde over licht heuvelachtigparcours naar het binnenland. Na 146 kilometer lag de streep in Longford.

Vanuit auto 32 kon ploegleider Jim van den Berg weinig van de koers zien, maar via de radio seipelde goede berichten binnen. De mannen van de Rotterdamse ploeg hadden er zin in vandaag en lieten zich veelvuldig zien in aanvalspogingen. Dennis Bakker was uiteindelijk de renner die het meest nadrukkelijk aanwezig was. De renner uit De Rijp deed steeds mee in de strijd om de bergpunten en verzekerde zich voor minstens vier dagen van de zeer fraai vromgegeven bergtrui.

Dennis kwam voorop met een kopgroep van zes renners. Kasperkiewicz was de aanstichter van de groep en ontsnapte na 40 kilometer alleen. Bakker en Rostollan wisten er dnel naartoe te rijden en later sloten ook Blain, McGlinchey en Brøchner aan. Het zestal fietste een voorsprong van een aantal minuten bijeen. In de achtergrond probeerde diverse eenlingen en groepjes de sprong naar voren te maken. Een groepje van vier achtervolgers wist lang tussen de kopgroep en het peloton te rijden, maar werd 20 kilometer voor de finish bijgehaald door het peloton.

In de kopgroep ging Dennis Bakker door met het verzamelen van bergpunten, waardoor hij zich al ruim voor de finish verzekerde van een gang naar het podium om de bergtrui in ontvangst te nemen.

Het peloton werd intussen aangevoerd door de nationale selecties van België, Australië en de Engelse Wiggins-ploeg. De drie teams konden niet voorkomen dat de kopgroep met Dennis Bakker op 20 kilometer van het einde nog altijd een ruime voorsprong genoot: 2’45”!

Het tempo in de kopgroep lag dernate hoog dat McGlinchey en Blain hun medevluchters in de finale moesten laten gaan. Met vier renners stromden de groep af op de aankomst in Longford. In de achtergrond werd in het peloton hemel eb aarde bewogen om alsnog terug te keren tot bij de vier overgebleven koplopers. Tevergeefs. Op zestien tellen achterstand waren de mannen in het peloton toeschouwers bij de sprint om de dagzege.

Dennis Bakker ging de sprint vroeg aan en leek af te stevenen op de zege, maar werd op het laatste moment nog gecounterd door Nicolai Brøchner. Bakker werd heel knap tweede.

De sprint in het peloton werd gewonnen door de Brit Latham. Jan-Willem van Schip spurtte naar een verdienstelijke achtste plaats. Met een vijftiende en zeventiende plaats eindigden ook Mitchell Mulhern en Ike Groen in de top twintig.

Delta Cycling Rotterdam gaat door de collectieve topprestatie aan de leiding in het ploegenklassement. Het is een kers op de taart na een zeer sterke openingskoers in Ierland. En die kers smaakt naar meer!

Reacties zijn uitgeschakeld.