Dennis Bakker scoort, Bennie Lambregts geniet in Norg en Oetingen.

Dennis Bakker scoort, Bennie Lambregts geniet in Norg en Oetingen.

Ploegleider Bennie Lambregts was afgelopen week twee maal met een selectie van Delta Cycling op stap in sterk bezette koersen. “Ik heb genoten,” zei hij achteraf.

Afgelopen woensdag, toen in Nederland de klimtijdrit werd verreden was de Brabander met vijf renners in het Belgische Oetingen. “We reden met vijf renner in een zeer sterk bezette typisch Belgische koers,” blikt Lambregts terug. “En dat deden we heel goed. Dennis Bakker en Mitchell Mulhern rijden een geweldige wedstrijd.”

Mulhern heeft echter pech met een lekke band in de finale, waardoor hij geen rol kan spelen bij het verdelen van de prijzen. Dennis Bakker kan dat wel. In een deelnemersveld met veel sterke Belgische (prof)ploegen en rappe veldrijders sprint Bakker naar de vijfde plaats.

“Een knappe prestatie. Dennis is op dit moment in blakende vorm,” beoordeelt Bennie Labregts. “Ik denk zelfs dat Bakker op dit moment zo goed is, dat als hij op het NK had gewacht op de sprint en niet had gereageerd op de late uitval van Lars Boom, dat hij heel dicht tegen de top vijf was gefinisht. Misschien wel in de top vijf.”

Vier dagen later was het jaarlijkse wielerfestijn van de Slag om Norg het tweede uitstapje van Lambregts met de renners van Delta Cycling. “Na de goede wedstrijd in Oetingen hadden we heel duidelijk besproken dat Dennis en Mitchell onze vooruitgeschoven mannen zouden zijn.”

Het strijdplan pakte goed uit. Een kopgroep van drie renners kleurde de wedstrijd, maar was bezig aan een onmogelijke opdracht om vooruit te blijven. “Daarachter doen de jonge jongens van de ploeg fantastisch werk. Jason bijvoorbeeld. Hij kon ontzettend hard doortrekken op de onverharde stroken. Ook Jens, Rens en Gerco rijden sterk. Jens rijdt helaas na 150 kilometer leek, waardoor hij niet kan uitrijden. Anders staan we gewoon met 7 man aan de finish in een 1.1-koers waar maar 48 renners uitrijden.”

Terug naar de finale. “Mitchell heeft na woensdag opnieuw veel pech. Twee valpartijen en twee lekke banden nemen voor hem de kans op een topuitslag weg. Complimenten voor de instelling van Mitchell. Na zijn pechgevalle beef hij op een heel positieve manier koersen en steeds kwam hij weer terug voorin de koers. De laatste lekke band was er echter te veel aan. Jammer, want Mitchell verdient met de manier waarop hij rijdt en de vorm waarin hij steekt echt een mooie uitslag.”

Dennis Bakker bleef het ongeluk meer bespaard. In de finale zit de rappe man in vorm uit De Rijp mee in de achtervolgende groep van zes renners. Ze rijden achter de kopgroep van de dag aan . Het kat en muis spel wordt gewonnen door de zes achtervolgers, waarna een spannende finale ontstaat waarin Bakker zelf de lont in het kruitvat steekt.

Dennis Bakker rijdt in zijn eentje weg uit de kopgroep, waarin hij werd vergezeld door onder meer twee renners van Roompot (waaronder Taco van der Hoorn). Bakker kreeg een klein gaatje en alleen Jesper Asselman en de Belgische veldrijder Gianni Vermeersch kunnen volgen. Opnieuw valt Bakker aan, maar zijn twee aanvalsgenoten kunnen counteren. In de sprint is Vermeersch ruimschoots de snelste. Dennis Bakker verzekert zich van de derde plaats. “Opnieuw de complimenten voor Dennis,” zegt Lambregts. “Op deze manier gaat hij dit jaar nog mooie koersen winnen.”

“Ik heb genoten van deze twee koersen met de mannen,” is Bennie Lambregts achteraf tevreden. “De oudere jongens laten zich nadrukkelijk gelden in deze koersen en laten zien dat ze kunnen scoren. De jongere renners zijn ook heel goed bezig en laten iedere koers zien dat ze stappen zetten. Wat me opvalt is de positieve manier van koersen van de hele ploeg. Daar ben ik trots op.”

Reacties zijn uitgeschakeld.