Daan Meijers derde in etappe, Ike Groen schuift op in klassement.

Daan Meijers derde in etappe, Ike Groen schuift op in klassement.

Een lange etappe in Ierland met in de beginfase twee beklimmingen verwerd tot een slagveld. Delta Cycling was een van de aanstichters ervan en kwam er bijzonder goed uit.

“We wisten van tevoren dat de renners van de Australische nationale ploeg op de twee beklimming de koers nog wel eens hard konden gaan maken,” zegt Jim van den Berg. “Ze wilden voor het bergklassement gaan en hebben een super sterke ploeg, dus was het zaak om daar goed van voren te zitten.”

Voordat het peloton bij de heuvelsectie aankwam was Jan-Willem van Schip al ontsnapt. Het was een voortzetting van de strategie die Delta Cycling de hele week al succes en waardering opleverde. “Dat is wat we als ploeg goed kunnen; aanvallend en attractief koersen,” weet ook Jim van den Berg.

De aanval met Jan-Willem van Schip was echter geen lang leven beschoren, omdat de koers inderdaad explodeerde op de bergjes. De Australische ploeg roerde zich en na de bergsprints bleef slechts een groep van zo’n dertig renners bleef over. Uit die groep reden zes renners weg, met daarbij Daan Meijers en Ike Groen. Achter de zes ontstond een groep van acht achtervolgers. “In de kopgroep zaten Ike Groen en Daan Meijers met drie renners die meereden en een renner van An Post die geen kopwerk deed. Met zijn vijven reden de koplopers zowel het achtervolgende groepje als het peloton op grote achterstand,” vertelt Van den Berg.

Het peloton kwam op ruim negen minuten over de finish. De achtervolgers kwamen ook nooit meer in het spoor van de kopgroep van zes. “Ons plan om met Ike en Daan mee te zitten pakte dus heel goed uit. Daan en Ike hebben onderweg alles gegeven om zoveel mogelijk tijd te winnen in het klassement. Dat lukte. Inmiddels staat de nummer vier in het klassement al op viereneenhalve minuut. Vanaf plaats elf is dat al meer dan negen minuten,” verbaast Van den Berg zich. “Er wordt iedere dag met minuten gesemeten hier in Ierland. Echt bizar. Je ziet nu wel dat de sterkste renners in iedere etappe komen bovendrijven en daarin staan we er erg goed op.”

In de finale is het de renner van An Post, Regan Gough, die de etappe op zijn naam weet te schrijven. De Australiër had nog behoorlijk wat over, daar hij het kopwerk in de kopgroep de hele dag had geschuwd. “Een logische etappewinnaar na het koersverloop van vadaag,” concludeerde Jim van den Berg. De sterke ex-prof Cameron Meyer wordt in de sprint tweede, net voor Daan Meijers. Meijers rijdt een zeer sterke vijfde rit en beloont die met een podiumplek. Op een achterstand van iets meer dan een minuut komt Ike Groen als zesde over de finish. Daarmee doet Ike een hele goede zaak voor het algemeen klassement. De renners uit Tuitjenhorn schuift van de derde plaats op naar de tweede plek in het klassement.

“Ike doet hele goede zaken. Met het gegeven dat er iedere dag gigantische tijdsverschillen ontstaan en dat de ploeg heel sterk rijdt, is alles nog mogelijk voor ons. We hebben nog drie dagen voor de boeg, te beginnen met een hele lastige dag morgen. We zijn vol motivatie om zowel in het klassement als in de strijd voor de dagsuccessen nog eens flink aan de boom te schudden de komende dagen.”

In het klassement staat Ike Groen nu dus op de tweede plaats. Hij heeft 1’05” achterstand op James Gullen van JLT Condor. De puntentrui blijft in het bezit van Dennis Bakker. Hij wordt op de hielen gezeten door Daan Meijers, die slechts 2 punten minder heeft. In het ploegenklassement neemt Delta Cycling Rotterdam de leiding opnieuw over van An Post – Chain Reaction, het toont dat de ploeg zeer sterk onderweg is in Ierland. Wordt vervolgd.

Reacties zijn uitgeschakeld.